食べたものはどこへ行くの? みなさん、消化と吸収知っていますか?

食べたものは、身体の中で消化して吸収されますね。どのようなメカニズムなのでしょうか。

食べたものは体の中でどうなるの?

みなさんは、お腹がすいた時、おなかが『グー』と鳴ったことがありますね。みなさんが「お腹の虫」と言っているものです。この音は、の中に溜まった空気の音です。食べ物を見たり、おいしい匂いなどの刺激を受けると、胃が大きく動いて、中にたまった空気が腸に送り出される時『グー』と鳴るのです。

さて、みなさんは食べることによって体をつくり、そして生活しています。
食べたごはんは、どのようにしてからだの中に取りこまれるのでしよう。

まず、食べ物は口の中でかみくだかれます。ここでは、ごはんなどのデンプンが糖に分解されます。そして唾液と一緒に胃の中へ入っていくのです。

食べ物が胃の中に入ってくると、壁の厚さがわずか5mmの胃が、伸び縮みして食べ物を捏ね始めます。そして、胃の内部はピンクから赤色に変わり露のような液体がふき出します。これは胃液といい1日3リットルも出ます。胃液は澄んでいて無臭でなめるとすっぱく、肉をたった3時間で溶かしてしまう強い酸性の液体(pH2)です。

でも、あなたの機嫌が悪い時は、溶かすのに6時間近くかかることもあります。心理状態によって、胃の働きも影響をうけるのです。

溶かされた食べ物は、胃から出て十二指腸に入ります。この消化器は、指を12本並べたくらいの長さなので、このように呼ばれています。

ここでは、まっ黒なアルカリ性の胆汁、そして膵液をかけ、胃の中で酸性になった食べ物を中性に変えます。そして、おもに脂肪を消化し小さな油にしてしまいます。

ドロドロにとけた食べ物は小腸に送られていきます。身体に必要な栄養物は、強い吸収力をもつ絨毛ではじめて体内に吸い取られます。これは全部広げるとテニスコート2面分にもなる広いものです。絨毛は栄養物の吸収を終えると、剥がれ落ちて死んでしまい、あとから新しい絨毛が生えてきます。そうしないと、強い吸収力を維持することができないのです。

小腸で吸収されなかった食べ物は、残った水分だけが吸収され、残りは大腸でウンチとなるのです。

このように、食べ物は口から入って、残りがウンチとして出てくるまで、全長約9mの消化管を24時間くらいかけて旅をするのです。

《長寿の秘密、乳酸菌?》

大腸の中には悪い菌と、良い菌が一緒に住んでいます。その数なんとl00兆個!1つずつ並べると地球2周にもなるのです。重さは?というと、全部で重量約1kgにもなります。

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大腸の中にはどんな菌が住んでいて、どんな働きをしているのでしょう。
たとえば、ウェルシュ菌は下痢を起こし、クロストリジウム菌はおならを臭くしています。1996年、O-157菌によって多くの人たちが食中毒になってしまいましたが、これは病原性大腸菌のひとつです。これらは、悪い薗の仲間の代表です。

逆に、良い菌の代表は、乳酸菌、ビフィズス菌などがあり雑菌を抑えるのに役だっています。

ところで、みなさんは長生きをしたいですか。

日本人の平均寿命は約80歳です。でも地球上には平均寿命が100歳以上で、しかも元気にはたらいているという長寿の民族も多いのです。

その原因は何だと思いますか。そのヒントはウンチの中にあったのです。ブルガリア人の中には長寿の民族がいます。この中で100歳以上の老人たちのウンチを調べたら、驚いたことに普通ヒトの中から見つけることができない「ウシのなかにいる乳酸菌」がたくさん発見されたのです。

みなさんも乳酸菌を多く含むヨーグルトなどを食べると長生きできるかも知れませんね。

消化管の種類と長さ

食べ物は口から肛門まで消化管を通って進みます。消化管は食道、胃、十二指腸と続き、その後5~6mあると言われる小腸から、1.5~2mの大腸へ連なります。消化管は、場所によって形や長さがそれぞれ異なりますが、実はこの違いがはたらきに関係しています。

消化・吸収のメカニズム

食べものは食道をすとんと落ちた後、袋の形をした胃の中に一旦とどまります。強い酸性の胃液とよく混ざるためです。胃の中で食べものはドロドロに溶かされ、その後十二指腸に移動します。十二指腸では消化液と混ざります。
その一つは胆汁で、胆汁は肝臓で作られた後、一時的に胆のうに蓄えられ、胃の動きが活発になるとその刺激が胆のうに伝わり、胆汁が一気に十二指腸へ流れ込みます。また、胆汁はアルカリ性なので、十二指腸で胃酸を中和する作用を持っています。胃の裏側にある膵臓からは消化酵素が分泌されます。消化酵素は食べものをブドウ糖やアミノ酸と言った栄養素に分解します。

消化・吸収のメカニズム(その2)
消化管から分泌される胃液や胆汁、膵液は、1日に約6リットルに達すると言われ、これに食べものの中の水分や唾液を加えると、合計9リットルぐらいの量になります。食べたものは胃の中でドロドロの状態ですが、その後消化酵素の働きで目には見えない栄養素に分解されます。そしてこの栄養素は9リットルの液体として細くて長い小腸を進みながら体内に吸収されていきます。

身体の中では消化と吸収はいろいろな臓器が関わっているのですね。これは体の成長に大きく影響します。

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